瑞典乒球名将瓦尔德内尔退役 留下几多回忆

王笑笑

2016年02月14日08:03  来源:北京日报
 

曾经跟一代又一代中国乒乓球国手对抗过的瑞典名将瓦尔德内尔,终于和大家说再见了。在打完当地时间11日进行的瑞典乒乓球俱乐部联赛后,这位已过知天命之年的“乒坛常青树”正式宣布退役。

被中国球迷昵称为“老瓦”的瓦尔德内尔,不仅是男乒历史上第一位,也是外国选手中惟一一位集奥运会、世乒赛、世界杯冠军于一身的“大满贯”得主。从初出茅庐时与蔡振华那一代中国球员一决高下,到不惑之年与马龙同场竞技,老瓦曾与中国乒坛六代选手争锋,被中国乒乓球队视为“最伟大的对手”。作为一名外国球员,他的退役,却勾起了不少中国球迷的回忆。

他的对手,如今是足协主席

老瓦1965年生于斯德哥尔摩,6岁开始学球。在他的少年时代,中国已是世界乒乓球强国。1980年,15岁的他受邀赴上海交流3个月,曾在球台上被中国排球运动员击败。这段训练令他受益匪浅,“我一直仔细学习,看中国选手怎么打。”

1981年至1987年,中国队在世乒赛中几乎呈垄断之势,这也正是老瓦飞速成长的时期。1983年,首次参加世乒赛的他在团体赛中接连败给蔡振华、江嘉良,但一度与蔡振华战至单局比分28比30。1984年,作为老瓦的“第一代中国对手”,蔡振华退役。而今,老蔡已是副部级领导。

1987年世乒赛,老瓦在男单比赛中战胜了第二代中国对手陈龙灿、滕义,最终在决赛中惜败于江嘉良。输了球的老瓦当时留下一句“他今后不会再赢我了”,从此掀开了中国队遭瑞典队压制的灰暗篇章。

他的对手,如今是国乒主帅

1989年世乒赛,老瓦终于登上最高领奖台。男团决赛中,他率队以5比0横扫中国队捧杯,开启了瑞典队的三连冠霸业。单打比赛中,他击败江嘉良、滕义,首夺世界冠军。从那时起,中国乒乓球渐入谷底。老瓦则赢遍了国乒所有主力球员,成为马文革、王涛等一代国手难以跨越的高峰。1992年,老瓦在巴塞罗那奥运会中夺冠,成为乒坛首位“大满贯”得主。

不过,随着孔令辉、刘国梁等一代球员逐渐成熟,中国乒乓球开始复苏。1995年天津世乒赛,中国男乒打了“历史上最痛快的一场翻身仗”。团体决赛中,中国队击败瑞典队,时隔6年重夺斯韦思林杯。孔令辉、刘国梁、丁松、王涛更是包揽男单4强,老瓦输给了不满20岁的刘国梁。他以一己之力再难对抗中国队的集体优势。

不过,老瓦的故事并未就此落幕。1997年世乒赛,他击败风头正盛的孔令辉和新秀阎森,一局不失再夺桂冠。1999年世乒赛,他再度战胜孔令辉。2000年世乒赛,他一举击败从未战胜过的“克星”刘国梁,瑞典队再夺男团冠军。这不仅是瑞典队最近一次夺冠,也是中国男乒迄今最后一次失杯。

随后的悉尼奥运会,老瓦再胜刘国梁,但在决赛中输给孔令辉。如今,当年的中国“双子星”已是中国男、女队主教练。老瓦一直将两人视为好友,他还希望和两人各自再打一场,已发福的刘国梁听闻笑称,“我们早就不是他的对手了!”

他的对手,如今都已退役

2000年是老瓦运动生涯的分水岭,随着中国队的日益强大,他和瑞典队已无法给“梦之队”造成威胁。在与马琳、王励勤等一代球员的交手中,老瓦都胜少负多。不过,雅典奥运会上,已经39岁的老瓦单打力克如日中天的马琳,双打与佩尔森搭档挑落夺冠热门孔令辉/王皓。虽然最终没有奖牌入账,但跻身男单四强的老瓦很是得意,“瞧,我还是世界强手!你看中国队的教练,他们曾经都是我的对手,可我还在打奥运会呢。”

而今,由于伤病,老瓦终于挂拍了。“我的职业生涯已经足够了,我已经老了。”他坦言自己需要“新鲜的生活”,他可能担任电视评论员。老瓦终于也能坐看年轻后生们争霸乒坛了。

(责编:温静、杨磊)

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