伦敦--世界城市之城
  

  伦敦是英国的首都,坐落在泰晤士河下游的两岸,是18和19世纪世界最大的城市。远在公元前43年的时候这里就开始形成市镇,公元1世纪罗马军队渡海入侵,驻军筑城,把这个地方建为主要兵站,起名“伦甸涅姆”。伦敦这个名字就是从这里演变而来的。

  这座方圆1605平方公里,人口近千万的都市,在世界体坛上有著光荣的历史。1908年4月27日至10月29日在伦敦举行的第四届奥林匹克运动会上,正式将马拉松赛的距离定为42公里195米。英国的组织者为举办这次运动会,建造了一个壮观而又豪华的,能容纳68000名观众的体育常后来,伦敦还举办了1948年7月29日至8月14日的第十四届奥林匹克运动会。可见,伦敦为推动世界体育运动的发展,作出了重要的贡献。

  伦敦是世界时间开始的地方,地球的子午线即是从伦敦通过的,向东划出东经180度,向西划出西经180度,每天的时间就从这里开始起数。人们从伦敦城出发,过泰晤士河向东南走八公里,就到了格林威治。1675年,英王查理二世选择格林威治镇建立皇家天文台,后来,这座天文台形成为世界最先进的天文观测机构。1884年24国代表在华盛顿开会,商议经度划分和标准时制度,各国一致通过以经过格林威治的经线为本初子午线,作为世界计算时间和地理经度的起点。今天,人们看到的那座刻著格林威治零度子午线的铜牌,就是当时竖立的,它吸引著各国的旅游者。人们往往把在这里摄影当成一生中最富有意义的留念,因为这象征著自己曾经到过世界的起点。1948年,格林威治天文台台址迁至伦敦东南96.5公里的15世纪建造的古堡--“赫斯特孟骚”。它占地225亩,森林环抱,风景秀丽,护城河和城墙围护著天文台。在这里装有保持世界精确时间的仪器,并包括西欧最大的镜片直径为250厘米的天文望远镜,拍摄经过子午线零度上空的星球并将时间记录下来的天文照相机,准确到十亿分之一秒的原子钟等等。从1924年开始,原子钟在每天午后二时由六个电子发音器把时间传到英国广播电台,向世界报告标准时间。

  伦敦这个为体育发展作出了贡献的城市有城中之城的美称。整个伦敦分为32个市和一个伦敦城。在伦敦城周围的12个市相当于市区,人们称之为“内伦敦”。内伦敦外的20个市称为“外伦敦”,二者合称为大伦敦,总面积为1605平方公里。

  伦敦支配著英国的经济命脉,白天约有40万人到这里上班,而晚上只有约6000多居民住在城里。西伦敦是全市最繁华的商业、文化区及政府机关;东伦敦为传统的工业区和工人住宅区,设施最差;南区是工业和住宅的混合区,房屋密集陈旧。伦敦港区,两岸码头、船坞、仓库连绵不绝,曾为世界上第一大港,今已落入第十名之后。郊区主要是公寓和别墅区,也是英国航空工业和汽车制造中心。

  伦敦城也称为“金融城”,它是世界上最大的黄金、外汇、贸易中心之一。有人说它是英国的一只金饭碗。中国银行曾很早就在伦敦开设了银行分行。伦敦的银行每天要进行数百亿英镑的外汇交易,每年使英国收净利20亿英镑以上。据1978年的统计,全世界货币储备中,英镑占三分之一,世界外汇市场的一万亿欧洲美元中有34%存在伦敦城。

  伦敦有世界雾都之称,1952年12月5日开始持续了四天的“烟雾事件”曾使4000多人死亡。那时白天如同黑夜,住户点灯,火车误点,大多数居民感到胸闷,引发咳嗽、喉痛、呕吐等症,老弱市民相继死亡。1960年以来,大气污染已降低80%,到1976年平均日照天数比1958年增加了70%,绝迹多年的100多种鸟类又飞回来了。如今伦敦空气新鲜,满城花草,全市每人平均拥有绿地22.8平方米,实现了园林化。“雾都”的“美”称将要在人们的脑海中慢慢消逝。

  最老的地铁和双层公共汽车是伦敦的另一特点。伦敦是地下铁路的首创之地,1863年就建有6公里长的地铁,目前它已延伸到了385.9公里,仅次于纽约,居世界第二位。由于成本高昂,票价之高居于世界第一,约比纽约巴黎贵2倍。

  伦敦的雨伞又是这个城市的一大特色。伦敦是个爱下雨的地方,常常几分钟骤雨,雨过天晴,这就养成了市民随身带雨伞的习惯。

  伦敦的文化事业也非常发达,英国的公共图书馆事业居于世界前列,按人口平均,每人每年借阅图书11册。仅大伦敦的20万人口的威斯敏斯特市就设有15个市立图书馆。1753年成立的英国图书馆,藏书达1000万册,每年要新增加3.2公里长的书架来容纳世界所出的图书。近年来,英国图书馆被美国国会图书馆、苏联列宁图书馆超过,居世界第三位。